Réponses d'experts

Le cauchemar

Il existe différents troubles du sommeil appelés parasomnies : cauchemar, terreur nocturne et somnambulisme.

Les cauchemars sont une sorte de rêve à caractère effrayant et anxiogène. Ils se manifestent durant le sommeil paradoxal.

Qu'est-ce que le cauchemar ?

Un cauchemar, aussi populaire sous le nom de mauvais rêve, est une manifestation anxieuse et/ou effrayante durant un rêve. Il peut être occasionnel ou récurrent. Le cauchemar se déroule toujours durant la phase de sommeil paradoxal, contrairement aux terreurs nocturnes qui se manifestent au cours du sommeil lent.

Le cauchemar, tout comme le rêve, a un rôle dans le maintien de l'équilibre mental d'une personne. Comme la personne se souvient de son cauchemar, son interprétation peut aider une personne à pointer du doigt ou à résoudre un problème dans sa vie.

Cauchemars : les causes

Un cauchemar peut survenir pour différentes raisons :

  • pour nous signaler une situation stressante ou angoissante dans notre vie (mauvaise décision, problème au travail ou au sein de la famille),
  • pour affronter nos peurs connues ou cachées et nous aider à les guérir (stress post-traumatique, choc émotionnel, maladie),
  • suite à la prise de médicaments hypnotiques, de psychotropes, de sevrage toxicologique (alcool, drogue).

Les conséquences de cauchemars

Les conséquences de cauchemars occasionnels peuvent être bénéfiques, car ils permettent de prendre conscience d'un problème et d'essayer de le résoudre.

Les cauchemars chroniques peuvent par contre causer des troubles du sommeil récurrents et ainsi affecter la qualité du sommeil. Le sommeil n'est plus récupérateur et la qualité de vie est perturbée (fatigue, irritabilité, inattention, anxiété).

De plus, l'anxiété ressentie durant le cauchemar ainsi qu'à son réveil peut conduire à une peur de s'endormir. Il faut réagir rapidement lors de cauchemars chroniques pour restabiliser le sommeil afin qu'il soit à nouveau récupérateur.

Traiter le cauchemar

Les cauchemars chroniques peuvent être traités par différentes thérapies pour identifier, comprendre et se délivrer d'un mauvais rêve :

  • apprentissage du rêve lucide,
  • hypnose,
  • thérapie par répétition en rêve éveillé.

Cette page vous a intéressé ?

Envoyer à un ami
Télécharger & imprimer le guide

Pour aller plus loin ...

  • Coucher et endormir un enfant  | FICHE PRATIQUE

    En général, l'endormissement des enfants ne pose pas de problème si tout est propice au calme et qu'ils ne sont ni malades ni dans une phase spéciale (exemple : la phase des cauchemars). À chacun donc d'inventer son rituel selon ses envies et son enfant. [...]

  • Éviter les cauchemars  | FICHE PRATIQUE

    Les cauchemars peuvent avoir plusieurs origines, mais lorsqu’ils se font particulièrement récurrents, il est important d’avoir des solutions pour les combattre. En effet, savoir comment éviter les cauchemars aidera ceux qui en souffrent à retrouver l [...]

  • Rêves : pourquoi on s'en rappelle (ou pas) ?  | Astuce

    Les scientifiques ont une certitude : nous rêvons tous. Toutefois, nous ne nous souvenons pas toujours de nos rêves une fois éveillés. Y a-t-il une raison à cela ? C'est ce que des chercheurs du centre de recherche en neurosciences de Lyon ont tenté [...]

  • 5 astuces pour remplacer efficacement les somnifères  | Astuce

    Les troubles du sommeil concernent 32 % de la population française, mais les somnifères entraînent des effets secondaires importants et ne sont pas recommandés pour des troubles du sommeil légers. Comment s'en passer  ?5  astuces pour remplacer efficacem [...]

  • 5 formules magiques pour aider bébé à s'endormir  | Astuce

    Tous les parents sont confrontés un jour à un bébé qui ne parvient pas à s'endormir. Si vous êtes dans ce cas, laissez le marchand de sable se pencher sur son berceau pour lui murmurer quelques formules magiques particulièrement efficaces. Quelques astuc [...]

  • Troubles du sommeil : quelle part de l'hérédité ?  | Astuce

    Jean-Louis Valatx, directeur de recherche à l’INSERM, écrit : « Les requêtes épidémiologiques ont montré qu'il y avait des familles de petits, moyens ou grands dormeurs. La plupart des familles sont « hybrides » avec un parent petit dormeur et l'autre gra [...]

  • Rassurez-vous, le manque de sommeil ne vous rendra pas (...)  | ACTU

    Mais vous risquez quand même d'y laisser des plumes. Physiquement surtout. L'obésité découlerait ainsi en partie de la privation de sommeil selon certaines études. Mais contrairement à une idée reçue, ne pas dormir ne provoque aucun trouble durable sur l [...]

  • Sommeil et santé : que faire si vous n'êtes pas lève (...)  | ACTU

    C'est bien connu, l'avenir appartient à ceux qui se lèvent tôt. Mais si vous faites partie de ces gens dont le cerveau fond s'ils se lèvent avant 8h, n'ayez pas peur, vous avez de l'avenir ! Il vous faut juste adapter votre sommeil. Les études montr [...]

 

Trouver un médicament

Ce critère permet de chercher votre médicament par :
  • son nom commercial (ex. : Doliprane, Efferalgan, Aspégic, etc.) ;
  • ou par sa substance active (ex. : paracétamol, aspirine, ibuprofène, etc.) ;
  • ou par la maladie, symptôme ou trouble que vous souhaitez traiter (ex. : migraine, état fébrile, douleur légère, etc.).
Recherche avancée

Poser une question

Téléchargements

Le guide du sommeil
Le guide du sommeil

Guide, question-réponses, astuces
77 pages - 2014 - pdf

 Télécharger e-Bibliotheque : 5700 documents Gratuit

Retrouver ComprendreChoisir sur :

Cauchemar : infos sur les troubles du sommeil et les cauchemars

Newsletter

Chaque semaine des astuces et des actus dans votre boîte aux lettres !
Inscrivez-vous maintenant :

Surveillez votre boite mail, vous allez bientôt recevoir notre newsletter !
Vous êtes déjà inscrit à notre newsletter.

Liens rapides