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La maladie du sommeil

La maladie du sommeil est une maladie parasitaire qui ne fait pas partie des troubles du sommeil comme la dyssomnie ou la parasomnie.

Qu'est-ce que la maladie du sommeil ?

La maladie du sommeil, aussi appelée la trypanosomiase africaine, est une maladie développée chez l'homme à cause d'un parasite. Ce dernier est transmis par la piqûre d'une glossine (mouche) déjà infestée, communément appelée mouche tsé-tsé.

Cette maladie est endémique et ne se trouve qu'en Afrique.

La maladie présente deux phases au cours desquelles le parasite se multiplie. Durant la deuxième phase, l'infestation par le parasite du système nerveux entraîne, entre autres, des troubles du cycle du sommeil. C'est de ce symptôme qu'on trouve l'origine du nom de cette maladie.

Maladie du sommeil : les causes

Le parasite trypanosome est transmis à l'homme lors de la piqûre par la glossine. Une fois dans les tissus sous-cutanés, le parasite va se multiplier pour se répandre dans le système sanguin et lymphatique pour ensuite infester le système nerveux.

Sandra Photographie CC-BY-NC-ND 2.0 / Flickr

Les conséquences de la maladie du sommeil

Les symptômes de la maladie du sommeil peuvent apparaître quelques années après l'infestation. Le premier stade de la maladie se déclare par :

  • une forte fièvre,
  • des maux de tête,
  • des douleurs articulaires,
  • des démangeaisons.

Dans le deuxième stade de la maladie, le système nerveux est touché provoquant :

  • des troubles de la coordination,
  • une confusion mentale,
  • des troubles du cycle du sommeil,
  • une grande fatigue.

Les traitements de la maladie du sommeil

Deux traitements médicamenteux sont recommandés en fonction du stade de la maladie. Au premier stade, sont utilisés :

  • la pentaminidine,
  • la suramine.

Pour la deuxième phase de la maladie, les traitements sont :

  • le mélarsoprol,
  • l'eflornithine.

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